Tahtakurusu, kırmızının tonları renginde olup, 2,5-5 mm boyunda, 6 bacaklı ve iki adet antene sahip canlıdır. Vücut yapısı oval ve yassı olan tahtakurusu, beslenmeden 550 gün yaşayabilen çok dirençli, canlılardır. Kan emerek beslenen tahtakurusu, üremek için kana ihtiyaç duyar. Kendi ağırlığının 5-6 katı kan emebilen tahtakurusu ile mücadele edilmesi gerekir. Kan emmeyen tahtakurusu kesinlikle yumurtlayamaz. Yumurtlayarak üreyen tahtakurusu, her defasında 200 kadar yumurta bırakır. Çok sayıda ve hızlı ürer.